Dile NO al colesterol alto

colesterol alto

¿Qué es el colesterol alto?

El colesterol es un tipo de grasa (lípido) que está presente en la sangre. Sus células lo necesitan y su cuerpo elabora todo el colesterol que necesita. Sin embargo, usted también lo obtiene de los alimentos que come.

Si tiene demasiado colesterol, éste empieza a acumularse en las arterias . (Las arterias son los vasos sanguíneos que conducen la sangre desde el corazón hasta el resto del cuerpo). Esto se llama endurecimiento de las arterias, o aterosclerosis . Por lo general es un proceso lento que empeora con la edad.

Para entender lo que sucede, imagínese que se forme una obstrucción en el fregadero de la cocina. Al igual que la acumulación de grasa en el tubo, la acumulación de colesterol estrecha las arterias y dificulta que la sangre fluya por ellas. Reduce la cantidad de sangre que llega a los tejidos del cuerpo, incluyendo el corazón.

Esto puede provocar problemas graves, como un ataque al corazón y un ataque cerebral.

El colesterol se mide a través de un análisis de sangre:

  • Alto es de 240 o superior.
  • Casi alto es de 200 a 239.
  • Deseable es menos de 200.

¿Cuáles son los diferentes tipos de colesterol?

  • El LDL es el colesterol “malo”, el que puede obstruir las arterias.
  • El HDL es el colesterol “bueno”. El HDL ayuda a eliminar la grasa de la sangre. Un nivel alto de HDL puede protegerle de un ataque al corazón.
  • Los triglicéridos son otro tipo de grasa en la sangre. Si usted tiene niveles altos de triglicéridos y de LDL, sus probabilidades de tener un ataque al corazón son mayores.

¿Cuáles son los síntomas?

Para cuando usted descubra que lo tiene alto, es posible que ya le esté obstruyendo las arterias. Por eso es muy importante iniciar el tratamiento aunque usted se sienta bien.

¿Cuál es la causa del colesterol alto?

Hay muchas cosas que pueden causar un colesterol alto, como:

  • Los alimentos que come. Comer demasiadas grasas saturadas, grasas trans y colesterol puede elevar el colesterol. Las grasas saturadas y el colesterol se encuentran en los alimentos de origen animal (como carnes, leche entera, yemas de huevo, mantequilla y queso). Las grasas trans se encuentran en muchos alimentos envasados y refrigerios, como galletas dulces, galletas saladas y chips (tipo papas fritas).
  • Tener sobrepeso.
  • No estar activo.
  • La edad. El colesterol empieza a aumentar después de los 20 años.
  • Los antecedentes familiares. Si sus familiares tienen o tuvieron colesterol alto, es posible que usted también lo tenga.
  • El estado de salud general. Enfermedades como el hipotiroidismo pueden aumentar el colesterol.

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

Se necesita un análisis de sangre para revisar el colesterol. Existen varios tipos de análisis:

  • Una prueba de colesterol en ayunas es la más completa debido a que mide todos los tipos de grasa en la sangre, incluyendo el colesterol LDL y HDL, y triglicéridos. Usted no debe comer nada de 9 a 12 horas antes de esta prueba.
  • Una prueba directa de LDL mide sólo su nivel de LDL. Esta prueba puede hacerse en cualquier momento, aunque haya comido o tomado un refrigerio recientemente.
  • Una prueba simple de colesterol mide el colesterol total y el HDL. Puede comer antes de esta prueba. Algunos médicos hacen esta prueba primero.

¿Cómo se trata?

Si tiene el colesterol alto, necesita un tratamiento para reducir el riesgo de un ataque al corazón y un ataque cerebral. Los dos tratamientos principales son cambios en el estilo de vida y medicamentos .

Algunos cambios en el estilo de vida son importantes para cualquiera que tenga alto: Es probable que su médico le recomiende:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón que incluya abundante pescado, frutas, vegetales, frijoles (habichuelas), granos y pan ricos en fibra y grasas saludables como el aceite de oliva.
  • Bajar de peso si es necesario. Bajar tan sólo de 5 a 10 libras (2.3 a 4.5 kg) puede reducir el colesterol. Bajar de peso también puede ayudarle a reducir su presión arterial.
  • Hacer ejercicio de forma regular la mayoría, si no todos los días de la semana. Caminar es un excelente ejercicio que la mayoría de las personas pueden hacer. Una buena meta es 30 minutos o más todos los días.
  • Dejar de fumar. Dejar de fumar puede elevar el HDL y mejorar la salud del corazón.

Cambiar viejos hábitos puede no ser fácil, pero es muy importante para ayudarle a vivir una vida más larga y más saludable. Tener un plan puede ayudar. Comience con pasos pequeños. Por ejemplo, comience añadiendo una fruta o un vegetal al día por una semana. En lugar de postre, haga una caminata corta.

Si estos cambios en el estilo de vida no reducen su colesterol lo suficiente, o si su riesgo de tener un ataque al corazón es elevado, es posible que también necesite tomar medicamentos para bajarlo, como una estatina.

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