13 causas comunes de un aumento de peso repentino

Recordatorio: es  normal aumentar de peso a medida que envejece. Después de todo, gracias a algo que se llama responsabilidades, probablemente no se desenvuelva de la misma manera que cuando era más joven (leer, correr e ir a un parque todo el día). Menos actividad, más la pérdida natural de masa muscular pueden contribuir a un metabolismo más lento a medida que envejece.

Pero si está experimentando un aumento de peso repentino que no parece tener sentido para usted (y no tiene que ver con los cambios normales de la vida), entonces puede ser una señal de que algo extraño está sucediendo, su cuerpo le indica: las hormonas fuera de control u otras condiciones de salud están causando  fallas en su metabolismo.

En última instancia, deberá trabajar con su médico para obtener una explicación clara de su inexplicable aumento de peso. Antes de visitar el consultorio, mantenga un registro de todo lo que come, así como sus hábitos de ejercicio, durante al menos unos días, una semana o dos. Tal vez está comiendo más calorías ahora, o ha pasado semanas sentado más de lo habitual gracias a una mayor carga de trabajo.

Sus registros pueden ayudarlo a llegar al fondo de si algún problema de salud persistente podría estar causando el aumento de peso. Y hay toneladas de razones para el inexplicable aumento de peso que no tienen nada que ver con comer más y moverse menos.

A continuación, una lista de condiciones que podrían estar causando su repentino aumento de peso y cómo saber si es hora de ver a un médico.

Hipotiroidismo

Cuando una mujer joven entra a la oficina de un médico con un repentino aumento de peso, la tiroides es el primer lugar donde la mayoría de los médicos investigará, dice la Dra. Jampolis. Y por una buena razón: una de cada ocho mujeres desarrollará un trastorno de la tiroides en su vida, según la Sociedad Americana de Tiroides.

Esa glándula en forma de mariposa en el cuello es responsable de secretar una hormona que regula el metabolismo, y si tiene una tiroides poco activa (llamado hipotiroidismo), el metabolismo puede disminuir, provocando un aumento de peso.

Las mujeres con hipotiroidismo también pueden tener niveles bajos de energía o fatiga, piel seca, pérdida de cabello, ronquera o estreñimiento, dice la Dra. Jampolis. Observe a cualquiera de ellas y debe pautar una conversación con su médico, quien puede controlar su tiroides con un simple análisis de sangre si es necesario.

Síndrome de ovario poliquístico

La investigación muestra que una de cada cinco mujeres tiene síndrome de ovario poliquístico (PCOS), un trastorno endocrino que elimina el equilibrio de las hormonas reproductivas estrógeno y testosterona, y puede desencadenar una serie de síntomas desagradables como problemas con la menstruación , crecimiento del vello facial y migrañas.

El PCOS también puede arruinar la forma en que su cuerpo usa la insulina (la hormona que ayuda a convertir los azúcares en energía), lo que significa que es común, un inexplicable  aumento de peso, dice la Dra. Jampolis.

Si sus ciclos menstruales están inactivos, es probable que un ginecólogo eche un vistazo a sus hormonas para diagnosticar si lo padece.

Depresión o ansiedad

Cuando está estresado, asume una reacción de lucha o huida y obtiene una descarga de adrenalina, junto con una gran dosis de la hormona cortisol, que se supone que lo ayuda a restaurar las reservas de energía y acumular grasa.

¿El problema? Muchos de nosotros nos estresamos crónicamente sentados en nuestro escritorio todo el día o simplemente viviendo una vida enloquecida, dice la Dra. Jampolis. Cuando sus niveles de cortisol se mantienen elevados durante un período prolongado, su cuerpo continúa almacenando grasa, lo que puede conducir a un aumento de peso.

Si se ha sentido deprimido o ansioso de manera persistente, tiene problemas para dormir, se siente fatigado o ha perdido interés en las cosas que solían hacerle tictac, hable con un médico o un profesional de la salud mental que pueda hacerle sugerencias para volver a la normalidad si el estrés parece ser el culpable de su repentino aumento de peso.

Insomnio

Esto se debe a que omitir las siestas influye en las hormonas del hambre y el metabolismo: dormir muy poco aumenta la grelina, la hormona que indica que es hora de comer, al tiempo que reduce los niveles de leptina, la hormona que transmite la sensación de «estoy lleno», dice la Dra. Jampolis. El resultado: un festival de comida totalmente insatisfactorio al día siguiente.

¿Dejar de dormir para ver solo un episodio más? Esa hora podría estar contribuyendo al aumento repentino de peso. Un estudio de 2018 en la revista Sleep descubrió que las personas que dormían solo una hora más por semana perdían más grasa que las que dormían una hora menos. Las personas que dormían menos perdieron menos, a pesar de que todos en el estudio comieron la misma cantidad de calorías, proporcional a su peso al comienzo de la investigación.

Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)

El intestino depende de las bacterias buenas para funcionar bien. Pero también hay bacterias malas que se alojan en el tracto digestivo. Cuando se desequilibra, puede producirse un sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO, por sus siglas en inglés), lo que desencadena gases adicionales en su tracto gastrointestinal junto con hinchazón, dolor abdominal, diarrea y, lo adivinó, un aumento repentino de peso.

Los doctores no están completamente seguros de cómo SIBO puede provocar esos kilos de más, dice la Dra. Jampolis, pero el tratamiento para SIBO generalmente incluye antibióticos para tratar el crecimiento excesivo de bacterias, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Perimenopausia

El período de transición a la menopausia (también conocido como perimenopausia, que puede comenzar en las mujeres a mediados de los 30 años, pero generalmente comienza en los 40) desencadena que las hormonas como el estrógeno aumente y disminuya de manera desigual, lo que puede indicar un aumento de peso en algunas mujeres, dice la Dra. Jampolis. (Otros signos de perimenopausia incluyen períodos irregulares, sofocones, cambios de humor y un cambio en su libido, síntomas que su médico generalmente puede detectar con los ojos cerrados).

La perimenopausia en conjunto con  otros cambios corporales inevitables que ocurren con la edad (como una pérdida de masa muscular y un aumento de la grasa corporal), hacen que la báscula se incline rápidamente. Hable con su médico para manejar «el cambio» con calma.

Medicación

Hay una lista exhaustiva de medicamentos recetados y de venta libre que pueden desencadenar un aumento de peso repentino o retención de agua que aparece en la báscula como una carga adicional. «Los antidepresivos, más comúnmente utilizados, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Paxil, Lexapro y Prozac, pueden afectar el centro que regula el apetito en el cerebro», dice Rocío Salas-Whalen, MD, endocrinólogo en el consultorio médico de Manhattan.

Mientras tanto, los betabloqueantes (medicamentos que reducen la presión arterial) pueden retrasar su metabolismo, y ciertos esteroides (como la prednisona, un antiinflamatorio que causa retención de líquidos y un aumento del apetito) pueden aumentar de peso. Incluso los antihistamínicos de venta libre como Benadryl, que pueden alterar una enzima en el cerebro que ayuda a regular el consumo de alimentos, podrían desencadenar un aumento de peso notable, dice el Dr. Salas-Whalen.

Una palabra para los sabios: no dejen de tomar píldoras, hablen con su médico, quien puede encontrar un sustituto agradable para manejar su peso.

Enfermedad de Cushing

Una condición súper rara llamada enfermedad de Cushing (solo se ven afectadas de 10 a 15 personas por millón, pero el 70 por ciento de los diagnosticados son mujeres) causa una producción excesiva de cortisol y puede provocar un aumento de peso excesivo alrededor del área abdominal (las piernas y los brazos generalmente permanecen delgados) y la parte posterior del cuello, dice Reshmi Srinath, MD, profesor asistente de diabetes, endocrinología y enfermedades óseas en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

«El Cushing generalmente se manifiesta con una energía significativamente baja y complicaciones como diabetes, presión arterial alta y colesterol alto. Pero el signo revelador es muy grande, con estrías rojas en el vientre”, dice él. Si esto le parece familiar, hable con su médico lo antes posible.

Deshidratación

Hay una razón detrás de la hinchazón, y puede relacionarse con el agua que olvidó beber como con los alimentos que ingirió.

Kristen Neilan, RD, dietista de la Universidad de Florida Health, dice que la mayoría de nosotros no estamos bebiendo suficiente agua. Eso es porque muchos confundimos la sensación de sed con la sensación de hambre. «La confusión, el cansancio y el aturdimiento son signos de deshidratación leve», Se parece mucho a cómo nos sentimos cuando anhelamos un refrigerio.

Las señales mixtas no son las únicas posibles culpables de su aumento de peso inexplicable. «La hidratación adecuada aumenta la función mitocondrial, lo que básicamente significa es que aumenta el metabolismo», dice Neilan. Sin suficiente agua, sus células no pueden hacer lo suyo (es decir, convertir sus alimentos en energía) de manera rápida y eficiente.

Cáncer de ovario

En casos raros, una barriga en expansión es el resultado de un tumor ovárico y acumulación de líquido asociada con él, dice Sanaz Memarzadeh, MD, PhD, especialista en cáncer ginecológico de UCLA Health. «Los pacientes llegan con distensión abdominal, y sus pantalones habituales no se ajustan», «A veces el tumor es tan grande que puede causar distensión del abdomen», dice Memarzadeh.

Las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer de ovario después de la menopausia. Pero es importante que  mujeres de todas las edades estén atentas a este síntoma, además de sentirse llenas demasiado rápido, dolor en el área inferior del estómago y presión adicional sobre la vejiga. Consulte a su médico si la hinchazón persiste, especialmente si su familia tiene antecedentes de cáncer de ovario.

Abandonó el cigarro

Fumar a menudo puede actuar como un supresor del apetito, por lo que cuando deja de fumar, los antojos pueden ser fuertes. Pouya Shafipour, MD, especialista en pérdida de peso en Paloma Health, explica que fumar puede conducir a un aumento de la dopamina, el neurotransmisor responsable del placer instantáneo. Es el mismo tipo de placer que obtiene cuando come un bocadillo dulce, como un helado.

Dejar de fumar causa que el nivel de dopamina disminuya, pero sus ansias por ello aún permanecen, y esta ansia por un golpe de dopamina a veces puede llevar a comer algo satisfactorio, y más de lo habitual. «Cuando uno deja de fumar, el cuerpo todavía tiene antojos de dopamina y, a menudo, las personas padecen este apetito por el consumo excesivo de azúcar refinada y almidón (es decir, dulces y otros refrigerios con almidón) y aumentan de peso», dice Shafipour.

Para contrarrestar los niveles más bajos de dopamina una vez que deja de fumar, es importante incorporar otras actividades, como el ejercicio o la meditación, que ayudan a liberar endorfinas para sentirse bien y también proporcionan una buena distracción y un nuevo hábito saludable.

Diabetes

La diabetes tipo 1 y la tipo 2 requieren el control de la insulina para mantener regulados los niveles de azúcar en la sangre. En las personas con tipo 1, el páncreas esencialmente no produce suficiente insulina, por lo que estos necesitan inyectarse  regularmente con la hormona. La insulina permite que el cuerpo absorba glucosa (o azúcar) y la use para obtener energía.

La diabetes tipo 2 está asociada con la resistencia a la insulina por una dieta pobre, un estilo de vida sedentario y un régimen alimenticio poco saludable. Eso generalmente puede contribuir al aumento de peso en sí mismo, explica Shafipour. Los diabéticos tipo 2 tienen un nivel de insulina basal más alto que por sí solo causa más aumento de peso, generalmente alrededor del abdomen», dice Shafipour.

Pero un aumento en la insulina de los tratamientos hormonales externos también puede conducir al aumento de peso. La insulina permite que la glucosa ingrese a las células sanguíneas para que pueda almacenarse para obtener energía, pero si está comiendo más calorías de las que su cuerpo requiere, sus células tomarán lo que necesitan y dejarán la glucosa restante para almacenarla como grasa.

Para contrarrestar el aumento de peso, es importante controlar de cerca su dieta y evitar comer demasiada comida rápida o alimentos ricos en azúcar refinada, dice Shafipour.

Otros cánceres

La mayoría de los cánceres en sus primeras etapas provocarán pérdida de peso, en lugar de aumento, a menos que sea un cáncer que provoque la liberación de cortisol, como un tumor en la glándula suprarrenal.

Sin embargo, a medida que el cáncer progresa, puede causar aumento de peso. «Este aumento de peso puede deberse al crecimiento del tamaño del tumor en sí o [si se propaga] a otros órganos como el hígado, lo que puede causar la acumulación de líquido en el estómago «dice  Shafipour.

Pero no se alarme demasiado, ya que este suele ser el peor de los casos. La mayoría de los cánceres causarán otros síntomas que pueden hacer que vea a un médico mientras aún está en una etapa temprana.

¿Cuándo debería acudir a un médico por un aumento de peso repentino?

Primero, debe echar un vistazo a cómo es su estilo de vida. Si su dieta es pobre, es normal aumentar entre media libra y una libra de peso por semana. Su ciclo menstrual también puede aumentar su peso para fluctuar entre cuatro y cinco libras, dependiendo de la etapa de su ciclo en la que se encuentre.

Pero, ¿cuándo es preocupante el aumento de peso? Si está ganando una o dos libras o más a la semana, y no ve que los números bajan, entonces podría ser hora de ver a un médico. «Si uno nota que está aumentando de peso rápidamente, una o dos libras a la semana, y no está relacionado con el ciclo menstrual, falta de sueño, ansiedad o depresión, comer, o comer en exceso, entonces probablemente debería visitar a su médico de atención primaria, que hará un historial completo y un examen físico y de laboratorio apropiado para encontrar las causas de este incremento», dice Shafipour.

Un médico puede trabajar con usted para determinar si una afección subyacente está influyendo en su aumento de peso y encontrar remedios apropiados para ayudarlo a mantener un peso que lo haga sentir bien.